String bass and alternating bass
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String bass (Contra bass) and alternating bass

Possible runs on the Contra bass according to scale

All possible notes

Necessary notes for all scales up to the 4th position

Scale

A-major

D-major

G-major

C-major

F-major

Finger

E

A

D

G

E

A

D

 

 

A

D

G

 

A

D

G

 

A

D

G

 

A

D

G

Half Pos.

F

Bb
Ais

Eb
Dis

Ab
Gis

 

 

 

Gis

 

 

 

 

 

 

 

 

 F

 

 

 

F

Bb

 

 

(1)

1st Pos.

Fis
Ges

B

E

A

Fis

B

E

A

Fis

B

E

A

 

B

E

A

 

B

E

A

 

 

E

A

1

2st Pos.

G

C

F

Bb

 

 

 

 

G

 

 

 

G

C

 

 

G

C

F

 

G

C

F

Bb

2+3

3st Pos.

Gis
Ab

Cis
Db

Fis
Gb

B

Gis

Cis

Fis

 

 

Cis

Fis

 

 

 

Fis

 

 

 

 

B

 

 

 

 

4

4st Pos.

A

D

G

C

 

 

 

Colouring:
(Example A-major)
A Tonik
fundamental note
E Dominant
fundamental note
B Alternating
note
D Sub-
dominant
E Alternate fingering

Necessary notes on the Contra Bass for alternating bass (Wechselbass)

play Scale

A-major

D-major

G-major

C-major

F-major

alternating bass  tonic

A

E

B

E

D

A

E

A

G

D

A

D

C

G

D

G

F

C

G

C

Fingered note

x

x

x

x

x

x

x

alternating bass dominant

B

E

A

E

E

A

D

A

A

D

G

D

D

G

C

G

G

C

F

C

gegriffener Ton

x

x

x

x

x

x

x

For dance music the string bass should be played with the bow. Only if used for chamber music „Stubenmusik“ the instrument should be played without bow. The single notes should be played very short as a rule, and should be stopped with the left hand after every tone. This rule (short notes for the bass) has to be applied for all other bass instruments as well.the string bass should be played with the bow

Principle of alternating bass:

Wechselbass is not necessary. Playing fundamental notes only is always correct. The way of playing explained here makes the bass sound better and more interesting for most tunes.

I explain the scale step progressions in an different web page: easy multiple voices.

If you would like to try alternating bass for alpine folk music, a lower note must follow a higher note or the other way round, two of the same notes should never be played after each other. In the first step progression one starts with the 1st note (basic tone) of the scale, in the 5th step progression begin with the alternating note (alternating tone), this is the 2nd note of the scale. The exception is the subdominant 4th step progression. Here it would be best if you use the 1st note of the 4th step progression (4th note of the scale). Later you could also try the 3rd bass of the 4th step chord on longer passages.

If this principle is not doable, then it is best to play only fundamental notes and depending on experience and ability you could add runs or arpeggios, but no alternating bass. With all 8 time “Ländler” or “Mazurka” and with all “Zwiefache” no alternating bass is played at all.

Runs

Runs are short fill-ins from one bass note to the next. If alternating bass is used, these runs should fit into the alternating bass notes and should not disturb the alternating bass line. The run itself is not important, rather the target note towards which the run leads. This target note is in most cases the first note of the following step progression, or in the case of alternating bass the alternating note, alternating tone of the 5th step progression.

Some examples in C-major:

G-F-E-D-C or G-F-E-D-C-G-C as transient from 5th step progression to the 1st step progression in 4/4-Measure.

G-A-B-C or G-F-D-C like above, but in 3/4-measure.

C-D-E-F as transient from 1st step progression to the 4th step progression in 3/4-measure.

C-C-D-E-F like above, but in 4/4-measure. With some runs it is an exception to the rule and one can place two of the same notes after each other.

On the web page easy runs I show some more examples.

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[Deutsche Version]

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